Vai trò của chế độ ăn uống và tập thể dục trong việc ngăn ngừa bệnh Alzheimer

49

1. Bệnh Alzheimer là gì?

Bệnh Alzheimer là một chứng rối loạn não tiến triển không thể chữa trị, dần dần phá hủy trí nhớ cũng như kỹ năng tư duy và cuối cùng là khả năng thực hiện những công việc đơn giản nhất. Ở hầu hết những người mắc bệnh, những người thuộc loại khởi phát muộn, các triệu chứng xuất hiện lần đầu vào giữa những năm 60 tuổi. Bệnh Alzheimer khởi phát sớm xảy ra ở độ tuổi 30 đến giữa 60 và rất hiếm. Bệnh Alzheimer là nguyên nhân phổ biến nhất của chứng sa sút trí tuệ ở người lớn tuổi.

Căn bệnh này được đặt theo tên của tiến sĩ, bác sĩ Alois Alzheimer. Năm 1906, Tiến sĩ Alzheimer nhận thấy những thay đổi trong mô não của một phụ nữ đã chết vì một căn bệnh tâm thần bất thường. Các triệu chứng bao gồm mất trí nhớ, các vấn đề về ngôn ngữ và hành vi không thể đoán trước. Sau khi cô qua đời, ông đã kiểm tra não của cô và tìm thấy nhiều khối bất thường (bây giờ được gọi là mảng amyloid) và các bó sợi rối (ngày nay được gọi là sợi thần kinh, hoặc tau, đám rối). Những mảng và đám rối này trong não vẫn được coi là một số đặc điểm chính của bệnh Alzheimer. Một đặc điểm khác là mất kết nối giữa các tế bào thần kinh (neuron) trong não. Tế bào thần kinh truyền thông điệp giữa các phần khác nhau của não và từ não đến các cơ và các cơ quan trong cơ thể. Nhiều thay đổi phức tạp khác của não cũng được cho là có vai trò trong bệnh Alzheimer.

Tổn thương này ban đầu dường như xảy ra ở vùng hải mã, phần não thiết yếu để hình thành ký ức. Khi các tế bào thần kinh chết đi, các bộ phận khác của não bị ảnh hưởng. Vào giai đoạn cuối của bệnh Alzheimer, tổn thương lan rộng và mô não bị thu hẹp đáng kể.

Có nhiều con số thống kê khác nhau đã được đưa ra, nhưng các chuyên gia cho rằng có tới 5,5 triệu người Mỹ từ 65 tuổi trở lên có thể mắc bệnh Alzheimer. Nhiều người dưới 65 tuổi cũng mắc bệnh. Trừ khi bệnh Alzheimer có thể được điều trị hoặc ngăn ngừa hiệu quả, số người mắc bệnh sẽ tăng lên đáng kể nếu xu hướng già hóa dân số hiện tại tiếp tục diễn ra. Điều này là do tuổi tác ngày càng tăng là yếu tố nguy cơ quan trọng nhất được cho là có ảnh hưởng đối với bệnh Alzheimer.

alzheimerBệnh Alzheimer là một chứng rối loạn não tiến triển không thể chữa trị, dần dần phá hủy trí nhớ cũng như kỹ năng tư duy và cuối cùng là khả năng thực hiện những công việc đơn giản nhất

Các vấn đề về trí nhớ thường là một trong những dấu hiệu đầu tiên của bệnh Alzheimer, mặc dù các triệu chứng ban đầu có thể khác nhau ở mỗi người. Suy giảm các khía cạnh khác của khả năng tư duy, chẳng hạn như tìm từ đúng, các vấn đề về thị giác / không gian và suy giảm khả năng suy luận hoặc phán đoán, cũng có thể báo hiệu giai đoạn đầu của bệnh Alzheimer. Suy giảm nhận thức nhẹ (MCI) là một tình trạng cũng có thể là dấu hiệu ban đầu của bệnh Alzheimer, nhưng không phải ai mắc MCI cũng sẽ phát triển bệnh.

Những người mắc bệnh Alzheimer gặp khó khăn khi làm những việc hàng ngày như lái xe hơi, nấu một bữa ăn hoặc thanh toán hóa đơn. Họ có thể hỏi đi hỏi lại những câu hỏi giống nhau, dễ bị lạc, đánh mất đồ vật hoặc đặt chúng ở những nơi không quen thuộc và thậm chí thấy những điều đơn giản cũng khó hiểu. Khi bệnh tiến triển, một số người trở nên lo lắng, tức giận hoặc bạo lực.

Thời gian từ khi được chẩn đoán đến khi tử vong khác nhau — ít nhất là 3 hoặc 4 năm nếu một người trên 80 tuổi khi được chẩn đoán, đến 10 năm hoặc hơn nếu người đó trẻ hơn. Bệnh Alzheimer hiện được xếp hạng là nguyên nhân gây tử vong đứng hàng thứ sáu ở Hoa Kỳ, nhưng các ước tính gần đây chỉ ra rằng chứng rối loạn này có thể xếp ở vị trí thứ ba, chỉ sau bệnh tim và ung thư, là nguyên nhân gây tử vong cho người lớn tuổi. Mặc dù điều trị có thể giúp kiểm soát các triệu chứng ở một số người, nhưng hiện tại vẫn chưa có cách chữa khỏi căn bệnh quái ác này.

2. Chúng ta biết gì về chế độ ăn uống và phòng ngừa bệnh Alzheimer?

Ăn một loại thực phẩm cụ thể hoặc theo một chế độ ăn kiêng cụ thể có thể giúp ngăn ngừa hoặc trì hoãn chứng mất trí do bệnh Alzheimer không? Đó là câu hỏi mà rất nhiều người đang quan tâm. Nhiều nghiên cứu cho thấy rằng những gì chúng ta ăn ảnh hưởng đến khả năng suy nghĩ và ghi nhớ của bộ não già nua. Những phát hiện này đã dẫn đến nghiên cứu về các mô hình ăn uống chung và liệu chúng có thể tạo ra sự khác biệt hay không.

Chế độ ăn Địa Trung Hải, chế độ ăn MIND liên quan (bao gồm các yếu tố được thiết kế để giảm huyết áp) và các mô hình ăn uống lành mạnh khác có liên quan đến lợi ích về mặt nhận thức trong các nghiên cứu, mặc dù bằng chứng không mạnh mẽ như đối với các can thiệp khác như hoạt động thể chất, huyết áp và rèn luyện nhận thức. Hiện tại, các nhà nghiên cứu đang kiểm tra nghiêm ngặt hơn các chế độ ăn kiêng này để xem liệu chúng có thể ngăn ngừa hoặc trì hoãn bệnh Alzheimer hoặc suy giảm nhận thức do tuổi tác hay không.

Bệnh Alzheimer 1
Hiện tại, các nhà nghiên cứu đang kiểm tra nghiêm ngặt hơn các chế độ ăn kiêng này để xem liệu chúng có thể ngăn ngừa hoặc trì hoãn bệnh Alzheimer hay không

Những thay đổi trong não có thể xảy ra nhiều năm trước khi các triệu chứng đầu tiên của bệnh Alzheimer xuất hiện. Những thay đổi não sớm này gợi ý cho các nhà khoa học một cơ hội có thể để ngăn ngừa hoặc trì hoãn các triệu chứng sa sút trí tuệ. Các nhà khoa học đang xem xét nhiều cách có thể để thực hiện điều này, bao gồm thuốc, thay đổi lối sống và kết hợp các biện pháp can thiệp này. Không giống như các yếu tố nguy cơ khác của bệnh Alzheimer mà chúng ta không thể thay đổi, chẳng hạn như tuổi tác và di truyền, mọi người có thể kiểm soát các lựa chọn lối sống như chế độ ăn uống, tập thể dục và đào tạo nhận thức.

Làm thế nào những gì chúng ta ăn có thể ảnh hưởng đến não của chúng ta? Có thể việc ăn một chế độ ăn uống nhất định ảnh hưởng đến các cơ chế sinh học, chẳng hạn như căng thẳng oxy hóa và viêm, là nguyên nhân gây ra bệnh Alzheimer. Hoặc có lẽ chế độ ăn uống hoạt động gián tiếp bằng cách ảnh hưởng đến các yếu tố nguy cơ khác của bệnh Alzheimer, chẳng hạn như bệnh tiểu đường, béo phì và bệnh tim. Một hướng nghiên cứu mới tập trung vào mối quan hệ giữa vi khuẩn đường ruột – những sinh vật nhỏ bé trong hệ tiêu hóa – và các quá trình liên quan đến lão hóa dẫn đến bệnh Alzheimer.

3. Vai trò của chế độ ăn uống và tập thể dục trong việc ngăn ngừa bệnh Alzheimer

Nhiều người có lẽ đã từng nghe chế độ ăn kiêng và tập thể dục có thể giúp ngăn ngừa bệnh tim, tiểu đường, béo phì và các bệnh khác như thế nào. Nhưng có thể họ không biết nhiều nghiên cứu đang bắt đầu cung cấp manh mối chỉ ra rằng dinh dưỡng và hoạt động thể chất cũng có thể đóng một vai trò trong việc giảm nguy cơ phát triển bệnh Alzheimer (AD) và có thể giúp những người đã mắc bệnh này cải thiện tình hình?

Debbie Mandel, 54 tuổi, một tác giả sách và người dẫn chương trình sức khỏe và sức khỏe hàng tuần ở Lawrence, N.Y., đã đảm bảo rằng mẹ của cô, Tuna Eisenstadt, người đã sống với bệnh Alzheimer trong 8 năm, ăn uống hợp lý và tập thể dục để giúp kiểm soát bệnh. Thật bất ngờ, cô ấy đã qua đời cách đây khoảng một năm vì bệnh ung thư phổi, nhưng Mandel tin rằng mẹ cô ấy sẽ vẫn quản lý tốt bệnh Alzheimer của bà nếu bà còn sống đến ngày hôm nay.

Bệnh lý về tim mạch
Chế độ ăn kiêng và tập thể dục có thể giúp ngăn ngừa bệnh tim

Mandel nói: “Tôi đảm bảo rằng mẹ tôi ăn uống đầy đủ chất dinh dưỡng với chế độ ăn hợp lý gồm trái cây và rau quả. Bà cũng ăn nhiều cá, điều này rất tốt vì nó có chứa axit béo omega – 3. Nghiên cứu chỉ ra rằng axit béo omega-3 có thể làm giảm nguy cơ phát triển Alzheimer ”. Ngoài ra, chế độ ăn ít chất béo đã giúp mẹ cô kiểm soát được lượng cholesterol và huyết áp cao. Huyết áp cao là một yếu tố nguy cơ của Alzheimer , và các nghiên cứu chỉ ra rằng chế độ ăn ít chất béo có thể làm giảm nguy cơ mắc bệnh.

Mandel cũng đảm bảo rằng mẹ cô thường xuyên tập thể dục bằng xe đạp cố định khoảng 20 phút mỗi ngày trước bữa sáng và khuyến khích cô đi bộ thường xuyên nhất có thể. Cô nói: “Chúng tôi đã sử dụng các bài tập thể dục để giúp mẹ tôi giữ gìn thói quen sống lành mạnh của mình. Tôi nghĩ rằng tập thể dục giúp ích rất nhiều cho mẹ tôi trong khoảng thời gian mà bà bị bệnh.” Mandel cho biết hoạt động thể chất không chỉ giúp mẹ cô nhận thức mà còn giúp cải thiện tâm trạng và lòng tự trọng của bà. Mandel tin tưởng vào việc sử dụng dinh dưỡng và hoạt động thể chất để tối đa hóa và giữ gìn sức khỏe của chính mình và hy vọng rằng những biện pháp này sẽ giúp ngăn ngừa bệnh tật, bao gồm cả bệnh Alzheimer. Là một phần của sở thích giữ gìn sức khỏe tốt, cô ấy đã viết một cuốn sách có tên “Bật sáng nội tâm của bạn”, trong đó có các công cụ quản lý căng thẳng và các bài tập thể dục có thể thực hiện ở nhà và bao gồm một phần dành cho người cao niên.

Các bằng chứng khoa học cho thấy chế độ ăn uống và phương pháp tập thể dục mà Mandel sử dụng để giữ sức khỏe có tác động đến việc ngăn ngừa Alzheimer và có thể hữu ích cho những bệnh nhân mắc bệnh này. Tác động của tập thể dục trong việc giảm nguy cơ suy giảm nhận thức ở bệnh nhân AD, cũng như cách hoạt động thể chất có thể ngăn ngừa các vấn đề như vậy ở người khỏe mạnh, cũng đang được nghiên cứu.

Một bài báo được xuất bản năm ngoái trên Archives of Physical Medicine and Renaissance, xem xét một số nghiên cứu về tập thể dục ở những người bị sa sút trí tuệ và AD, cho thấy rằng hoạt động thể chất không chỉ làm tăng thể lực mà còn giúp cải thiện chức năng nhận thức.

Tiến sĩ Shankle cảnh báo rằng không có thử nghiệm lâm sàng được thiết kế dành riêng cho việc tập thể dục và Alzheimer . Nhưng, rút ​​ra từ kinh nghiệm của mình trong việc điều trị hơn 7.000 bệnh nhân Alzheimer và các rối loạn tương tự, ông nói, “những bệnh nhân thường xuyên tập thể dục có tốc độ suy giảm chậm hơn, ít có vấn đề về hành vi hơn và ít gặp vấn đề với các tình trạng y tế khác của họ hơn.” Ông khuyến nghị ít nhất 30 phút tập thể dục ba ngày một tuần.

Mary Ellen Lytle, MSW, một nhà nghiên cứu tại khoa dịch tễ học tại Đại học Pittsburgh cho biết: “Ở giai đoạn này, các bác sĩ có thể thêm khả năng suy giảm nhận thức khi chúng ta già đi vào danh sách các lý do khuyến nghị tập thể dục. Sức khỏe cộng đồng. “Tuy nhiên,” cô ấy nói thêm, “bệnh nhân nên nhận ra rằng mặc dù tập thể dục có thể làm giảm nguy cơ suy giảm nhận thức, nhưng nó không phải là một sự đảm bảo.”

Tập thể dục
Tập thể dục có thể giúp ngăn ngừa sự suy giảm nhận thức ở những người có và không có các mức độ khác nhau của chứng sa sút trí tuệ

Trong một nghiên cứu được công bố vào năm ngoái trên tạp chí Bệnh Alzheimer và các rối loạn liên quan, Lytle và các đồng nghiệp của cô đã phát hiện ra rằng tập thể dục có thể giúp ngăn ngừa sự suy giảm nhận thức ở những người có và không có các mức độ khác nhau của chứng sa sút trí tuệ.

Các nhà nghiên cứu chỉ mới bắt đầu tìm hiểu cách tập thể dục có thể tác động đến não bộ như thế nào. Hoạt động thể chất có thể làm giảm nguy cơ mắc các vấn đề về mạch máu, chẳng hạn như huyết áp cao và cholesterol cao, do đó, có thể làm giảm nguy cơ mắc Alzheimer. Tiến sĩ Larson cho biết: “Có khả năng một phần não đặc biệt nhạy cảm với lưu lượng máu thấp và bệnh mạch máu. Ông nói: “Ví dụ, sự co rút của hồi hải mã, phần não chuyển thông tin vào bộ nhớ, ít mở rộng hơn theo thời gian ở những người có thể trạng tốt hơn. Hồi hải mã là một trong những vùng não đầu tiên bị thoái hóa ở những người bị Alzheimer. Cũng có nghiên cứu trên động vật và con người cho thấy tập thể dục thường xuyên làm giảm nguy cơ mắc bệnh tim, tiểu đường, huyết áp cao và béo phì” Tiến sĩ Shankle lưu ý. Mỗi bệnh này là một yếu tố nguy cơ của Alzheimer và các dạng sa sút trí tuệ khác.

Những nhà nghiên cứu cho biết, trên thực tế vẫn còn tồn tại những câu hỏi về tác động thực sự của chế độ ăn uống và hoạt động thể chất đối với việc ngăn ngừa bệnh Alzheimer. Tuy nhiên các nhà khoa học vẫn khuyên mỗi người trong chúng ta nên tuân theo các biện pháp chăm sóc sức khỏe tổng quát của mình như theo dõi huyết áp, cân nặng, chế độ dinh dưỡng và đảm bảo tập thể dục, thể thao đều đặn. Một ngày nào đó, có thể sẽ có những nghiên cứu chứng minh những biện pháp này giúp ngăn ngừa bệnh Alzheimer.

 Hạ Chí
CÓ THỂ BẠN QUAN TÂM